Āfrika: noskaidrota formas noslēpums

Kāpēc Ziemeļrietumāfrika nekļuva arī par Dienvidameriku

Tas varētu izskatīties šodien Sēdamierka un Āfrika, ja Rietumāfrika būtu saplīsusi ar © GFZ Potsdam / Brune, Heine
lasīt skaļi

Sahara šodien varēja būt jūra: kad Dienvidamerika atdalījās no Āfrikas pirms 130 miljoniem gadu, plaisa izveidojās arī zem Āfrikas ziemeļrietumiem. Bet, lai gan gandrīz vertikāls lūzums atdalīja kontinentus dienvidos, ziemeļrietumu daļa joprojām spītīgi pieķērās Āfrikai. Kāpēc, vācu ģeofizika tagad ir rūpīgāk izpētīta.

Simtiem miljonu gadu superkontinentā Gondvāna apvienoja Dienvidamerikas, Āfrikas, Indijas, Austrālijas un Antarktikas dienvidu kontinentus. Bet pirms 130 miljoniem gadu viņš salauza un saplēsa veco Āfrikas un Dienvidamerikas vienotību. Lai gan Gondvānas sadalīšanās iemesli joprojām tiek diskutēti, ir skaidrs, ka superkontinents vispirms sadalījās gar Austrumāfrikas piekrasti rietumu un austrumu daļā, pirms plaisas starp tagadējo Dienvidameriku un Āfriku sāka veidot Atlantijas okeāna dienvidu daļu.

Ievērojama sauszemes atpūta Sahāras okeāna vietā

Tajā pašā laikā kapu lūzumi attīstījās arī Āfrikas kontinenta virszemes daļā: Rietumāfrikas plaisu sistēma šodien stiepjas no Nigērijas līdz Lībijai. Lielais jautājums: Kāpēc šīs frakcijas paliek mazas un neveidoja okeānu? Teorētiski tas varēja rasties tur, kur mūsdienās atrodas Sahāras rietumu daļa - jūra, nevis tuksnesis. Bet tas nenotika. Tā vietā piekrastes līnija iepriekš krasi saliekās rietumos.

Kristians Heine no Sidnejas universitātes un Potsdamas GeoForschungszentrum Sascha Brune tagad pēta, kāpēc daži no Ziemeļāfrikas interjera plaisām nav sadalījušies okeānā, kamēr šīs plaisu ielejas sistēmas dienvidu daļa veidoja šodienas Atlantijas okeāna dienvidu daļu. Izmantojot plākšņu tektoniskos un trīsdimensiju skaitliskos modeļus, viņi izpētīja, kuri procesi notika pirms apmēram 130 miljoniem gadu.

Leņķim ir izšķiroša nozīme

"Lūzuma zona, kas stiepjas no Dienvidāfrikas līdz Lībijai pirms 130 miljoniem gadu, būtu sadalījusi Āfriku pa ziemeļu-dienvidu asi divās daļās, " skaidro ģeofiziķis Brune. "Tomēr mēs esam spējuši parādīt, ka konkurējošā plaisa zona gar mūsdienu ekvatoriālo Atlantijas okeānu dramatiskā plāksnes tektoniskajā pagriezienā neļāva sadalīt Āfriku un tādējādi parādījās" Sahāras Atlantijas okeāns "." Reklāma

Sarežģītie skaitliskie modeļi sniedz pārsteidzoši vienkāršu iemeslu: jo lielāks ir leņķis starp lūzuma zonu un izplešanās virzienu, jo vairāk spēka ir nepieciešama spraugas sistēmai. Rietumāfrikas Riftam, kas bija gandrīz perpendikulārs izplešanās virzienam uz rietumiem, vajadzēja daudz vairāk enerģijas un galu galā zaudēja savu ekvatoriālo Atlantijas līdzinieci. Tā rezultātā Āfrikas ziemeļrietumi palika Āfrikas paliekās, savukārt dienvidos pārtraukuma punkts bija atvērts, un lielas Gondvānas daļas dreifēja rietumu virzienā. (Ģeoloģija, 2014; doi: 10.1130 / G35082.1)

(GFZ Potsdam, 04.03.2014. - NPO)