Skudras seko "mājas smaržai"

Tuksneša skudras orientējas tikai vizuāli

Cataglyphis fortis barojas. Viņas smadzenēs darbojas navigācijas sistēma, kas ļauj dzīvniekam atrast māju gan ar redzamu, gan smaržojošu orientieru palīdzību. © MPI ķīmiskajā ekoloģijā
lasīt skaļi

Cilvēki, kuri tuksnesī ir zaudējuši ceļu, pārvietojas pa apli, tiklīdz tiek zaudēta viņu orientācija. Bet vismaz tuksneša skudrām tā nav taisnība. Zinātnieki tagad ir parādījuši, ka dzīvnieki neizmanto vizuāli atpazīstamus orientierus, kā viņi agrāk domāja, bet arī izmanto savas vietējās smakas savai navigācijas sistēmai, lai atrastu ceļu uz mājām.

Cataglyphis fortis, tuksneša skudra, ir dzimtā vieta Tunisijas neuzmācīgajos sāls tuksnešos. Lai atrastu ceļu atpakaļ uz ligzdas ieeju pēc plašiem laupījumu meklējumiem, kas ir apmēram mazs caurums tuksneša grīdā apmēram divus centimetrus, Cataglyphis izmanto sarežģītu navigācijas sistēmu. Pateicoties plašajiem pētījumiem, šīs navigācijas sistēmas komponenti ir plaši pazīstami. Piemēram, skudras "GPS" izmanto saules kompasu, attāluma integratoru (ti, skudra skaita viņu soļus) un orientieru vizuālu atpazīšanu. Turklāt līdz šim nav zināms, ka vietējiem aromātiem ir nozīme arī šī mazā kukaiņa orientācijā.

Treniņš ar marķieru aromātu

Kathrin Steck, Bill Hansson un Markuss Knadens ar gāzu hromatogrāfijas palīdzību ir identificējuši dažus aromātus, kas ir ļoti specifisks tuksneša skudras dzīvotnes identifikators. Lauka eksperimentos viņi pēc tam apmācīja skudras atpazīt smaržas, kas iezīmēja slēptu ligzdas ieeju.

Skudras iemācījās savas ligzdas ieeju saistīt ar vienu aromātu un atšķīra šo "treniņu smaržu" no citām smaržām. Viņi pat atpazina šo smaržu no četru smaržu sajaukuma. Tomēr viņi pēc tam izturējās mazāk uz mērķi. Tomēr viņu orientēšanās prasmes joprojām bija ievērojami labākas ar smaržu maisījumu nekā kontroles eksperimentos bez smaržas.

Smaržas kā papildu drošība

Baložu navigācijā jau ir konstatēta apkārtējās vides smaku izmantošana; no otras puses, lielākā daļa skudru vairāk paļaujas uz pašu ražotu feromonu pēdām. Cataglyphis tā, iespējams, nav īsta alternatīva, jo displejā ir pašu uzliktu feromonu pēdas

karstas tuksneša smiltis būtu tikai ļoti īslaicīgas. Vismaz tas varētu būt iemesls, kāpēc šīs skudras parasti paļaujas uz stabiliem, esošiem orientieriem.

Neskatoties uz to: "Mēs patiešām bijām pārsteigti, ka skudras ne tikai internalizē vizuālos orientierus, bet arī vāc informāciju par viņu ožas pasauli, lai atrastu ceļu atpakaļ uz ligzdu, " saka Markus Knaden. Turpmākajos eksperimentos jaunais pētnieks vēlas izpētīt iepriekš nezināmu vizuālās un ožas informācijas mijiedarbību.

(Maksa Planka Ķīmiskās ekoloģijas institūts, 27.02.2009. - NPO)