Asteroīds noslēpumaini sabojājas

Habla teleskops līdz šim fotografēts tikai teorētiski zināms process

Habla teleskopa attēlos redzams, kā asteroīds sabrūk vairāku mēnešu laikā. Lielāko gružu diametrs ir aptuveni 360 metri. Saules gaisma katram fragmentam piešķir redzamu putekļu asti. © NASA, ESA, D. Jewitt / UCLA
lasīt skaļi

Smagas sadursmes, lieli krāteri un lidojoši laukakmeņi - tāds ir plaši izplatītais attēls, kad sabojājas asteroīdi. Tomēr tagad amerikāņu astronomi ir atklājuši asteroīdu, kas sabrūk bez briļļiem. Iepriekš šī iespēja bija zināma tikai spekulācijās. Izmantojot Habla kosmisko teleskopu, pētnieki pirmo reizi tieši novēroja procesu.

Asteroīda joslā starp Marsu un Jupiteru neskaitāmi laukakmeņi pārvietojas pa sliežu ceļu, sākot no putekļu graudu lieluma līdz pundurplanētai Ceres. Šajā Saules sistēmas apgabalā jau ir atklāti vairāk nekā 600 000 asteroīdu. Akmeņu, kuru diametrs pārsniedz desmit kilometrus, sadursmes notiek apmēram reizi desmit miljonos gadu. Šādi notikumi var radīt mazākus asteroīdus. Tomēr nav pilnībā skaidrs, kā šie fragmenti sadalās vēl mazākās daļās. Žurnāla "Astrophysical Journal Letters" tiešsaistes izdevumā ASV astronomi apraksta asteroīdu, kas, šķiet, satriec pats par sevi.

Vairāku mēnešu laikā notiek lēna sabrukšana

Druvošais asteroīds ar nosaukumu P / 2013 R3 pirmo reizi parādījās 2013. gada 15. septembrī kā neparasti izplūdušs objekts mazākos teleskopos. 1. oktobrī WM Keck teleskops Havaju salās redzēja trīs atsevišķus objektus, kas pārvietojas kopā putekļu apvalkā, kas ir aptuveni Zemes izmērs. Šie putekļi bloķēja lielāko daļu zemes sliežu teleskopu. Tas lika astronomiem ap Deividu Džūditu no Kalifornijas universitātes Losandželosā tuvāk aplūkot Habla kosmisko teleskopu.

Ar Habla teleskopa augsto izšķirtspēju zinātnieki spēja identificēt desmit atsevišķus objektus, katrs ar komētai līdzīgu putekļu asti. Droši vien asteroīds sāka sadalīties pagājušā gada sākumā. Tomēr jaunākajos attēlos joprojām ir redzami jauni gruži. Četru lielāko no tiem diametrs bija aptuveni 360 metri. "Tas ir diezgan aizraujoši redzēt šo klinšu drupināšanos mūsu acu priekšā, " saka Jewitt.

Puse tik ātri kā gājējs

Habla dati arī parādīja, ka šie gabali attālinās viens no otra ar nelielu ātrumu, mazāku par diviem kilometriem stundā. Tas ir mazāk nekā uz pusi ātrāk nekā gājējs. Šī uzvedība padara maz ticamu, ka P / 2013 R3 tiek salauzts, sadursmē ar citu asteroīdu. Šāda sadursme būtu notikusi daudz ātrāk un vardarbīgāk, un vismaz daļa gružu no avārijas izlidotu daudz lielākā ātrumā. displejs

Komētas, piemēram, ISON pēdējās, var sabrukt, tuvojoties saulei, un to ledus kodols iztvaiko. Tomēr šis iemesls nav arī jautājums par noslēpumainā asteroīda uzspridzināšanu: tas ir pārāk auksts, lai ievērojams ledus daudzums iztvaikotu tur, lai tur būtu pietiekams spiediens. Turklāt viņš, iespējams, kopš Saules sistēmas sākuma dienām ir saglabājis stabilu savu aptuveni 480 miljonu kilometru attālumu līdz saulei - bez pēkšņām temperatūras izmaiņām nav iemesla.

Nerd: attēlos no Habla kosmiskā teleskopa 2013. gada 10. septembrī (pa kreisi) un 23. septembrī, P / 2013 P5 atklāj sešas astes (AF), kas to ieskauj tāpat kā ratu riteņa spieķi. Lai gan lielākā daļa astes atrodas starp novērojumu bālumu, astes F spilgtums ir ievērojami palielinājies. NASA / HST

Saules gaisma izraisa asteroīdu pagriešanos

Tāpēc paliek tikai viens iespējamais sabrukšanas scenārijs: Saules starojums uz neregulārās virsmas liek asteroīdam arvien ātrāk griezties. Kādā brīdī viņš apgriežas tik ātri, ka izlīst no centrbēdzes spēka. Zinātnieki bieži ir spekulējuši par šo tā saukto YORP efektu, bet neviens to faktiski nav novērojis darbībā. Pie cita asteroīda jostas nerdā, tā dēvētā aktīvā asteroīda P / 2013 P5, astronomi pirms kāda laika spēja iespaidīgi novērot šo rotāciju. Šis asteroīds veidoja sešas dažādas astes, līdzīgas kā komētas. Tomēr šeit zinātnieki sprieda, ka tas vienā dienā faktiski sabojāsies. Tagad šķiet, ka P / 2013 R3 apstiprina iespēju, ka saules gaisma ir būtisks faktors, kas izraisa asteroīdu, kuru diametrs ir mazāks par diviem kilometriem, sadalīšanos.

Lai tas notiktu, asteroīdam P / 2013 R3 jau jābūt trauslai iekšējai struktūrai. Viņš, iespējams, jau bija vājš no iepriekšējām sadursmēm ar citiem asteroīdiem, lai arī nebija pilnībā sagrauzts gabalos. Tiek uzskatīts, ka vairums mazāku asteroīdu šādas sadursmes drīzāk atgādina gruvešus nekā laukakmeņus. YORP efekts nākotnē varētu sniegt papildu ieskatu šajā struktūrā. Pati P / 2013 R3, visticamāk, ir daudz lielāka objekta fragments, kas pēdējos miljardos gadu notika sadursmē.

Asteroīda paliekas kopā sver aptuveni 200 000 tonnu. Nākotnē vraki, bez šaubām, būs daudzu meteoroīdu avots, pēc Džūdita teiktā. Lielākā daļa galu galā nonāks saulē. Tomēr neliela daļa kādu dienu varēja iekļūt zemes atmosfērā un izvilkt to virs debesīm kā meteoru.

Vairāk attēlu un informācijas par Habla teleskopu

(Kalifornijas Universitāte - Losandželosa, 2014. gada 7. marts - AKR)