Megafaunas izmiršana padarīja augsni neauglīgu

B den zaudēja ar ledāju Gro ihretieren viņu svarīgāko N hrstoffverteiler

Izmiris Dienvidamerikas milzu bruņojums kļuva tikpat liels kā mazs auto © Hjūstonas Dabaszinātņu muzejs / CC-by-sa 2.5
lasīt skaļi

Līdz aptuveni 12 000 gadiem Ziemeļ- un Dienvidamerikas savannas apdzīvoja neskaitāmi lieli zālēdāji. Tad šī megafauna pēkšņi izmira. Tagad britu un amerikāņu pētnieki ir secinājuši, ka ledāja izmiršana rada negaidītas sekas līdz šai dienai. Tā kā, kad lielie dzīvnieki pazuda, viņi zaudēja vienu no vissvarīgākajiem barības vielu izplatītājiem lielajās zemes platībās. Tā rezultātā lielas augsnes daļas joprojām ir nabadzīgas mūsdienās - it īpaši Amazones, bet arī citur pasaulē, norāda pētnieki žurnālā "Nature Geoscience".

Amazone ir viena no bioloģiski daudzveidīgākajām un mežainākajām pasaules vietām. Bet šī zaļā greznība ir maldinoša: Augsne, kas atrodas zem lielo daļu lietus mežu, ir diezgan neauglīga. Pirmām kārtām trūkst svarīgo augu barības vielu fosfora. Kaut arī Amazone un tās daudzās pietekas no ielejas pārvadā ar barības vielām bagātus nogulumus no Andu akmeņainajiem reģioniem. Tomēr tālu no upēm šīm barības vielām vairs nav nozīmes.

Lieli dzīvnieki kā barības vielu nesēji

Viens no iemesliem ir Christopher Doughty no Oksfordas universitātes: lielo dzīvnieku trūkst. "Vienkāršāk sakot, jo lielāks dzīvnieks, jo lielāka tā loma barības vielu izplatīšanā savā vidē, " saka pētnieks. Tā kā lielāki dzīvnieki ēd vairāk un tādējādi izdalās vairāk barības vielām bagātu ekskrementu. Un vēl svarīgāk ir tas, ka viņi atlaiž lielākus attālumus un nogādā savu mēslojuma ķermeni attālākos apgabalos. Jau kādu laiku ir zināms, ka lielāki dzīvnieki spēlē šo barības vielu izplatītāju lomu.

Doughty un viņa kolēģi tagad pirmo reizi ir veikuši sava veida pirms-pēc-pārbaudi: Izmantojot datoru modeļus, viņi noteica 97 lielu dzīvnieku sugu pēkšņas izzušanas ietekmi pirms 12 000 gadiem uz barības vielu izplatību Dienvidamerikā un it īpaši uz fosforu Amazones apgabalā. Tā kā ir zināms, cik daudz dzīvnieks vidēji iegūst noteiktu lielumu, cik daudz ekskrementu tas izstaro un cik tālu tas pārvietojas, pētnieki šos datus varēja izmantot, lai noteiktu stāvokli pirms un pēc megafaunas izmiršanas.

Milžu izmiršana

Pirms 12 000 gadiem daudzi milži, ieskaitot milzu slinkumus, dažādus stumbra dzīvniekus un bruņurupucis, kas bija tikpat mazs kā maza automašīna, tika cavortēti diezgan savannai līdzīgajās Dienvidamerikas ainavās. Tomēr neilgi pēc tam šie megafaunas pārstāvji pazuda uz visiem laikiem. "70 procenti sugu, kuru svars bija vairāk nekā desmit kilogrami, tajā laikā izmira, " skaidro pētnieki. displejs

Kāpēc, joprojām ir strīds šodien - apspriestas klimata izmaiņas, slimības, kā arī cilvēku iznīcināšana. Jebkurā gadījumā pēc tam vidējā dzīvnieku masa samazinājās no 843 līdz mūsdienām tikai 81 kilograms, kā ziņo zinātnieki. Dzīvnieku apceļotā teritorija nogrima no vairāk nekā 60 līdz nepilniem pieciem kvadrātkilometriem. Un kā tas ietekmē barības vielu sadalījumu?

Amazon Rainforest - IMSI MasterClips

Zonas, kurās trūkst barības vielu, arvien palielinās

Modelēšanas rezultāts bija pārsteidzoši drastisks: "Mēs lēšam, ka lielo zīdītāju pazušana ir samazinājusi barības vielu sadalījumu pa sāniem par aptuveni 98 procentiem, " ziņo Doughty un viņa kolēģi. 4, 5 hektolitru vietā, kā tas bija agrāk, fosfors caur dzīvniekiem tiek izdalīts tikai 0, 027 kvadrātkilometros gadā. Šī N rstrstnachschubs trūkuma sekas ir skaidri redzamas Amazonē - un process vēl nebija tālu no tā.

"Pēc mūsu aprēķiniem, Amazones baseins ir pielāgojies 67 procentiem valsts bez lielajiem dzīvniekiem, " sacīja pētnieki. Galīgais stāvoklis to sasniegs tikai aptuveni 17 000 gadu laikā. Tad neauglīgās teritorijas varēja kļūt vēl plašākas, un auglīgās joslas gar upi bija vēl šaurākas nekā šobrīd.

Tikai kapilāri artēriju vietā

Ietekmi var salīdzināt ar asins piegādi cilvēka ķermenim, skaidro zinātnieki: Lieli dzīvnieki darbojas kā lielas artērijas savām ekosistēmām, tie pārvadā asinis no sirds uz attālām ķermeņa daļām. Mazāki dzīvnieki drīzāk atgādina kapilārus, kas asinis izplata nelielā daudzumā - piemēram, muskuļos vai ādā. "Pēc lielo dzīvnieku pazušanas Amazones baseins ir zaudējis uzturvielu artērijas, " sacīja pētnieki. Un tas droši vien notika lielākajā pasaules daļā, izņemot Āfriku.

Pēc viņu domām, tas atkārtoti atspoguļo mūsdienās spēkā esošo paradigmu, saskaņā ar kuru barības vielu saturu augsnē vienā vietā galvenokārt nosaka ģeoloģiskie faktori un iekļūšana caur upēm un gaisu. Iespējams, ka šie abiotiskie faktori ietekmēja tikai tik daudz, ka sākotnēji dominējošais faktors - barības vielu sadalījums caur megafaunu - daudzās vietās izzuda pirms plkst. 12.00. (Nature Geoscience, 2013; doi: 10.1038 / ngeo1895)

(Daba, 12.08.2013. - NPO)