Atsāļošanas tumšā puse

Atsāļošanas rūpnīcas visā pasaulē dienā saražo 142 miljonus kubikmetru koncentrēta sālījuma

Jūras ūdens atsāļošanas iekārtas ir neaizstājamas daudzos pasaules reģionos, taču tās atstāj vides problēmu. © irabell / iStock
lasīt skaļi

Novērtēta blakusparādība: Kā liecina ANO pētījums, atsāļošanas uzņēmumiem līdz šim ir atstāta novārtā tumšā puse: tie rada lielu daudzumu ļoti koncentrēta sālījuma. Visā pasaulē katru dienu vidē nonāk 142 miljoni kubikmetru šīs sārmas - tas ir daudz vairāk, nekā tika domāts iepriekš. Problēma: lielu daļu sālsūdens vienkārši ievada atpakaļ jūrā ar attiecīgām ekoloģiskām sekām.

Atsāļošanas augi ir ļoti svarīgi daudziem pasaules reģioniem. Īpaši Tuvajos Austrumos, Ziemeļāfrikā un arī daudzās salās, tāpēc tiek iegūta liela daļa nepieciešamā dzeramā ūdens. Dažas valstis, piemēram, Kuveita, Katara, Malta, Singapūra vai Maldīvija, pat visas ūdens vajadzības sedz ar jūras ūdens atsāļošanu. Tradicionāli dzeramo ūdeni šajos augos iegūst no sālsūdens iztvaicēšanas, šodien sāls filtrēšanai tiek izmantotas arvien īpašākas membrānas un procesi, kas balstīti uz osmozi.

Problēma ir tā, kas palicis pāri

Šīm sistēmām ir kopīga viena lieta: atkarībā no metodes un sāls satura avotā ūdenī pēc atsāļošanas paliek vairāk vai mazāk liels daudzums ļoti koncentrēta sālījuma. Kā skaidro Edvards Džounss no Apvienoto Nāciju Universitātes un viņa kolēģi, neefektīvi augi rada vairāk izskalojuma nekā dzeramais ūdens.

Problēma: Ja sārmu vienkārši novirza atpakaļ jūrā vai upē, tas var nopietni traucēt jutīgo ūdeņu ekoloģiju. Tā kā sārms palielina sāļumu, var saturēt toksiskas ķīmiskas vielas un smagos metālus atsāļošanas procesā un veicina skābekļa samazināšanos ūdenī - procesam, kas aug dažās piekrastes zonās, skābekļa trūkuma nāves zonās.

Tikpat daudz dzeramā ūdens kā puse no Niagāras ūdenskritumiem

Bet cik visā pasaulē ir atsāļošanas rūpnīcu, cik daudz sālījumu tajās tiek ražots un kas ar to notiek, līdz šim nebija skaidrs. Tāpēc Džounss un viņa komanda tagad ir veikuši globālu atsāļošanas inventarizāciju. Lai to izdarītu, viņi novērtēja datus par objektiem visā pasaulē, to metodoloģiju un efektivitāti. No tā viņi aprēķināja iegūtā sālījuma daudzumu. displejs

Atsāļošanas iekārtu skaits un metožu kopums (RO: reversā osmoze, MSF: daudzpakāpju zibspuldze, MED: daudzfunkciju destilācija, ED: elektrodialīze). UNU-INWEH

Rezultāts: šodien 177 pasaules valstīs darbojas 15 906 atsāļošanas rūpnīcas. Kopš astoņdesmitajiem gadiem viņu skaits ir pieaudzis gandrīz desmit reizes, kā ziņo pētnieki. Kopā šīs sistēmas katru dienu ražo labu 95 miljonu kubikmetru svaiga dzeramā ūdens, kas aptuveni atbilst pusei no Niagāras ūdenskrituma ikdienas plūsmas.

Gandrīz puse no pasaules atsāļošanas jaudas ir koncentrēta Tuvajos Austrumos un Ziemeļāfrikā. Tikai Saūda Arābija, Apvienotie Arābu Emirāti un Kuveita veido 29, 3 procentus dzeramā ūdens, kas iegūts atsāļojot. Austrumāzijā un Ziemeļamerikā ir 18, 4 un 11, 9 procenti. Eiropā Spānija ir lielākais atsāļošanas lietotājs ar 5, 7 procentiem.

Pusotrs litrs sārma par katru dzeramā ūdens litru

Tomēr, cik liels ir dzeramā ūdens ieguvums no šādiem augiem, sāls mantojums ir lielāks. Pēc pētnieku domām, atsāļošanas rūpnīcas dienā saražo 142 miljonus kubikmetru sālījuma dienā. Par katru dzeramā ūdens litru tiek saražoti vidēji 1, 5 litri sāļo sārmu, kas bagātināts ar smagajiem metāliem un ķīmiskajām vielām.

Lielā daļa sālījumu ražošanas šeit atkal atrodas Vidējos Austrumos. Tā kā viņi pārsvarā strādā ar jūras ūdeni un neefektīviem termiskiem procesiem, tie ražo četras reizes vairāk šķidruma uz litru dzeramā ūdens nekā augi ar progresīvākām tehnoloģijām. "Visi pārējie reģioni ražo ievērojami mazāk sārmu un ir labāki efektivitāte, " sacīja Džounss un viņa komanda.

Dati arī apstiprina, ka 80 procenti atsāļošanas iekārtu atrodas netālu no krasta un ka lielāko daļu to sārmu atlikumu nogādā tieši jūrā.

Izmantojiet, nevis aizveriet

Pēc zinātnieku domām, tāpēc ir steidzami nepieciešami ekonomiski stimuli, lai atsāļošanas iekārtas būtu efektīvākas, kā arī saprātīgi jālieto sālsūdens, nevis vienkārši atbrīvot to vidē. Tādējādi pētījumi rāda, ka šādu sālījumu var izmantot īpašām akvakultūras formām. "Akvakultūra ar sālījumu no šādiem augiem jau ir sasniegusi zivju biomasas pieaugumu par 300 procentiem, un sārmus var izmantot arī, lai audzētu aļģes Spirulina - populāru pārtikas piedevu, " saka līdzautors Manzoor Qadir no ANO Universitātes.

Turklāt sārmi satur vērtīgus metālus un sāļus, kurus var reģenerēt kā izejvielas. Tajos ietilpst, bet ne tikai, magnijs, kalcijs, nātrijs un litijs, kā arī rubidijs, bors, broms vai pat urāns. Daudzas šo elementu atgūšanas metodes joprojām ir sākuma stadijā un nav ļoti rentablas. Pēc pētnieku domām, pieaugot pieprasījumam pēc izejvielām un turpmākai tehnoloģiju attīstībai, tas varētu mainīties. (Zinātne par kopējo vidi, 2019. gads; doi: 10.1016 / j.scitotenv.2018.12.076)

Avots: Apvienoto Nāciju Universitāte - Ūdens, vides un veselības institūts

- Nadja Podbregar