Mirdzošs ezers uz Saturna mēness Titāns

Saules starojuma atstarojumi atklāti uz Kraken Mare virsmas

Attēlā parādīts atstarojums, ko rada saules gaismas atspoguļojums uz gludas virsmas uz Saturna mēness Titāna. Virsma ir plašs šķidru ogļūdeņražu savienojums. © NASA / JPL / Arizonas Universitāte / DLR
lasīt skaļi

Pierādījumi aizvien kondensējošāki ir par to, ka uz Saturna mēness ir Titāna ezeri, kas ir piepildīti ar šķidriem ogļūdeņražiem. Tagad zinātnieki ir izdarījuši vēl vienu svarīgu atklājumu. Kasīni planētas zondes fotogrāfijās viņi identificēja atspulgus netālu no Ziemeļpola, ko izraisa saules starojuma atstarojumi uz liela ezera virsmas.

"Mēs esam pārliecināti, ka šīs atstarpes rodas no šķidruma stāvošā ūdenī, " skaidro Katrīna Stefana un profesors Ralfs Jaumanns no Vācijas Aviācijas un kosmosa centra (DLR) Planetāro pētījumu institūta. Zinātnieki šodien prezentēs savus novērojumus Amerikas Ģeofiziskās asociācijas (AGU) ikgadējā sanāksmē Sanfrancisko.

Novērotais ezers saucas Kraken Mare un tiek nosaukts pēc Ziemeļvalstu leģendu jūras briesmona. Tā platība ir līdz 400 000 kvadrātkilometriem, tā ir lielāka nekā Kaspijas jūra, kas ir lielākais ezers uz zemes.

“Spoguliski gluda” šķidruma atspulgi

Novērojumus pētnieki sasniedza ar spektrometru VIMS - vizuālā un infrasarkanā kartēšanas spektrometru - Kaseini 59. Titāna lidojuma laikā 2009. gada 8. jūlijā. Pēc datu apstrādes zinātnieki ļoti atzinās Kraken Mare Titāna ziemeļu polārajā reģionā. spilgts, infrasarkans "spīdums", kas līdzīgs redzamās saules gaismas mirdzošajam mirdzumam uz ūdens virsmas.

"Mēs domājam, ka dabā tikai šķidruma virsma var būt tik gluda, " skaidro Stepans. "Ledus virsma - pat ja tā sākotnēji ir gluda kā spogulis - ātri kļūst raupjāka erozijas, mazu daļiņu un nogulsnēto atmosfēras sastāvdaļu abrazīvās iedarbības dēļ, " piebilst Jaumanns. displejs

Attēls tika uzņemts ar piecu mikronu infrasarkanā viļņa garumu. Kosmosa kuģis šaušanas brīdī atradās aptuveni 200 000 kilometru attālumā līdz Titānam.

Titāns ir 5150 kilometru diametrā un ir otrais lielākais Mēness Saules sistēmā un viens no noslēpumainākajiem. Daudzas planētas ieskauj atmosfēra. Titāns, no otras puses, ir vienīgais mēness Saules sistēmā ar ievērojamu gāzes burbuli. NASA / JPL / Arizonas universitāte

Lielākais Gredzenu planētas trabants

Titāns ar 5150 kilometru diametru ir lielākais gredzena planētas Saturna satelīts. Tā kā vienīgais mēness Saules sistēmā, to ieskauj blīva atmosfēra, kas neļauj tieši redzēt virsmu.

Ar spektrometriem tomēr noteiktā viļņu garumā - tā dēvētajos atmosfēras logos - ir iespējams reģistrēt sīkas ziņas par ledus virsmu, kas ir gandrīz mīnus 180 grādi pēc Celsija. Sakarā ar slāpekļa atmosfēru, kas nedaudz atgādina Zemes gaisu, Titāns ir viens no interesantākajiem planētu zinātnes objektiem.

"Analizētie VIMS dati ir parādība, ka saules gaisma tiek spoguļota uz gludas, plūstošas, atstarojošas virsmas infrasarkanajā telpā, " skaidro Stepans. Atklāts VIMS datos. Šajos spektra viļņu garumos ievērojama saules gaismas daļa tieši nonāk titāna virsmā, netraucējot atmosfēras daļiņu izkliedēšanai, kas padara iespējamu virsmas atstarošanos.

Drīzāk šķidrums nekā ledus

Arī VIMS mērījumu salīdzinājums ar Cassini radaru attēliem no agrākiem Saturna zondes apvedceļiem, šķiet, apstiprina pieņēmumu, ka parādība ir atstarošanās uz gludas virsmas netālu no Kraken Mare atrodas ziemeļu puslodē 71 grādu ziemeļu un 337 grādu rietumu garumā.

Tikai tad, ja vizuālā ģeometrija atrodas spoguļa atstarojumā, infrasarkanais signāls piecu mikronu attālumā virs gludas virsmas ievērojami palielinās. Apgabals, kurā tas notiek, sakrīt ar apgabaliem, kas radara mērījumos ir ļoti tumši, un tas arī norāda uz samērā gludiem reģioniem. Džūmens novērojumus interpretē šādi: Jaunie mērījumi apstiprina stabilu Kraken Mare krasta līniju pēdējos trīs gados, jo VIMS reģistrēja atstarojumus vietās, kurām jau 2006. gadā bija gaiši-tumši robeža parādīja Cassini radara ierakstus. Tāpat izmērītie atstarojumi norāda, ka Kraken Mare baseins ir pilnībā piepildīts ar šķidrumu.

Šķidrā etāna ezers

Līdzšinējā misijā Cassini VIMS zinātnieki ir noskaidrojuši, ka šķidrais etāns uz Titāna piepilda ezeru netālu no S dpol. Šīs vielas joprojām ir šķidras pat zemā titāna temperatūrā. Jaumanns un viņa DLR komanda varēja parādīt upju kursu pēdas, kuras, iespējams, baro nokrišņi. Šie plūstošie ūdeņi no ledainās ainavas izdzen dziļi sagrieztus dzīvniekus. Pieņēmums liek domāt, ka ogļūdeņražu straumes atradīsies ezeros: Netālu no Titāna Spolitas VIMS komandas zinātnieki 2008. gadā atklāja ezeru, kas piepildīts ar šķidru etānu ir ir.

(Vācijas Aviācijas un kosmosa centrs (DLR), 18.12.2009. - DLO)