Metāna ezeri uz Titāna?

Cassini zonde satur ūdenim līdzīgu struktūru uz Saturna mēness

Metāna ezers uz Titāna? © NASA
lasīt skaļi

Vai uz Saturna mēness Titāna ir kādi šķidru ogļūdeņražu ezeri? Iespējams, ka Cassini zonde ir atradusi pirmo norādi par to, jo virkne jaunu attēlu uz Mēness virsmas atklāj tumšu, pārsteidzoši ūdenim līdzīgu formu.

"Es teiktu, ka tas pagaidām noteikti ir labākais kandidāts šķidrā ogļūdeņraža ezeram Titānā, " sacīja Alfrēds Makvevens, Arizonas universitātes profesors un NASA misijas grupas loceklis. Paredzamais ezers, pēc fotogrāfijām, ir 234 kilometrus garš un aptuveni 73 kilometrus plats, un tādējādi tas ir apmēram tāds pats kā Ontario ezers uz ASV un Kanādas robežas. "Šī struktūra ir unikāla mūsu nesenajā Titāna izpētē, " sacīja Makvevenas kolēģe Elizabete Bruņurupucis. "Tā iežogojums intriģējoši atgādina sauszemes ezeru krastus, kurus izlīdzinājusi ūdens erozija un sedimentācija."

Metāns Aizpildīts ....

Struktūra atrodas Saturna Mēness duļķainākajā reģionā un tādējādi apgabalā, kur, iespējams, vēl nesen varēja būt nokritis metāna lietus. Tas apvienojumā ar krastiem līdzīgo malu gludumu ļauj zinātniekiem domāt, kas piepilda šo ezeru - ja tāds ir. "Iespējams, ka dažas vētras šajā reģionā ir pietiekami spēcīgas, lai radītu pietiekami daudz šķidra metāna nokrišņu, lai sasniegtu titāna virsmu, " skaidro Tonijs DelGenio no NASA Goddard kosmosa pētījumu institūta. "Ņemot vērā aukstās temperatūras Titānā, šķidrais metāns, kas uzkrājies uz virsmas, var aizņemt ilgu laiku, lai iztvaikotu. Tāpēc nebūtu pārsteidzoši, ja metāna piepildīts ezers ilgstoši izdzīvo. "

Pretēji iepriekšējām prognozēm, līdz šim nebija atklāti skaidri pierādījumi par atvērtām šķidrām virsmām uz Saturna mēness. Tomēr kosmosa kuģis līdz šim nav atradies labvēlīgā situācijā, piemēram, lai reģistrētu pārdomas par iespējamiem ūdeņiem Dienvidpola reģionā. "Ja gadalaiki mainās dažu gadu laikā, konvektīvie mākoņi varētu pārvietoties uz ziemeļiem līdz zemākiem platuma grādiem, " sacīja DelGenio. "Tad būs interesanti redzēt, vai Cassini kameras fiksē arī virsmas izmaiņas tur."

... vai tikai lava?

"Alternatīvs šīs formas izskaidrojums būtu tāds, ka tas agrāk bija ezers, taču kopš tā laika tas ir izžuvis un atstājis tumšus nogulumus, " piebilst Bruņurupucis. Vai arī tā var būt vienkārši izplešanās izlietne, kas piepildīta ar tumšiem, cietiem ogļūdeņražiem, kas šeit nogulsnējušies no atmosfēras. Šajā gadījumā gluda "krasta līnija" varētu būt vulkāna kaldera vai ieplakas mala. "Tas man nedaudz atgādina lavas ezerus uz Jupitera mēness Io, " skaidro Torrence Johnson no NASA Jet reaktīvo dzinēju laboratorijas Pasadena, Kalifornijā. displejs

Neatkarīgi no tā, kādas izrādīsies šīs jūrai līdzīgās struktūras, jau tagad ir skaidrs, ka tās ir tikai viena no daudzajām mīklām, kuras Titāns mums sniegs, kad mēs izpētīsim mūsu virsmu turpinātu nākamajos pāris gados, "sacīja Karolīna Porko, Kosovas pētniecības institūta Boulderā, Kolorado, attēlu analīzes grupas vadītāja. Paredzēti vēl 39 Kassīnas māla apvedceļi uz Titāna. Šajā procesā pētnieki tagad vēlas pievērst īpašu uzmanību turpmākām atsaucēm uz ūdenim līdzīgām struktūrām.

(NASA, 29.06.2005. - NPO)