Atklāta trūkstošā piranjas evolūcijas saite

Megapiranhas priede parāda pārejas posmu no auga uz plēsēju

Megapiranha paranensis © Mākslas darbs © Ray Troll, 2005
lasīt skaļi

Mēdz teikt, ka piranjas dažu minūšu laikā var sagraut cilvēkus un dzīvniekus ar asiem zobiem. Bet kopš kura laika jums ir šīs prasmes? Tagad pētniecības grupa ir identificējusi fosiliju kā "trūkstošo saiti" piranjas evolūcijā. "Megapiranha" vēl nebija tīrs plēsējs un trīs reizes lielāks nekā mūsdienu piranja.

Mūsdienu piranhām ir viena trīsstūrveida zobu rinda, tāpat kā zāģa asmenim. Bet viņu tuvākie radinieki - zālēdāji "pacus" - parāda pilnīgi atšķirīgu žokļa struktūru. Ar tiem zobi ir taisnstūrveida un stāv divās rindās. Tomēr, pēc zinātnieku domām, tas ir oriģinālāks visas cilts zobu tips. Tātad, kur mūsdienu piranhām ir viņu skuvekļais “izvilkšanas līdzeklis”?

Tagad atbildi ir atradusi Argentīnas, ASV un Venecuēlas pētījumu grupa: viņi atklāja "trūkstošo saiti": pirāna senča žokļa kaulu, kas parāda zobu attīstības starpposmu. Megapiranha fosilija tika atrasta 20. gadsimta sākumā upes krastā Argentīnas ziemeļaustrumos, bet pēc tam pazuda Argentīnas La Plata muzeja atvilktnē. Tikai 1980. gadā paleontologs Alberto Cione atgriezās pie fosilijas.

Divas zobu rindas kļuva par vienu

Cione kopā ar kolēģiem no ASV un Venecuēlas analizēja žokļa kaulu ar trim neparasti lieliem un smailiem zobiem. Viņu nostāja bija pārsteidzoša no pirmā acu uzmetiena: viņi nestāv blakus pēc kārtas un skaidri divās rindās, bet veido zigzaga formu. Pēc zinātnieku domām, tas varētu norādīt, ka šeit tika veikts saspiešanas process.

Megapiranha paranensis pārakmeņojušies zobi un žokļi © Marks Sabajs-Perezs

"Gandrīz izskatās, ka zobi pārvietojas no otrās rindas uz pirmo, " sacīja Džons Lundbergs, Filadelfijas Dabaszinātņu akadēmijas kurators un pētījuma līdzautors. Ja tas patiešām tā ir, tad megapiranha patiešām varēja būt evolūcijas starpposms, lai attīstītu pārsteidzošo piranhu. displejs

Datumi parādīja, ka megapiranha dzīvoja Paranas upes sistēmā Dienvidamerikā apmēram pirms astoņiem līdz desmit miljoniem gadu. Salīdzinot žokļa izmēru ar mūsdienu piranhām, pētnieki secina, ka zivs bija ievērojami lielāka par tās mūsdienu pēcnācējiem: tā kļuva līdz metram gara. Neviens precīzi nezina, ko viņš toreiz darīja, bet, pēc Kione domām, viņš, iespējams, bija visēdājs ar daudzveidīgu uzturu.

Starpposms piranjas attīstības virzienā

Lai uzzinātu, kur megapiranha atrodas piranhu ciltsrakstos, Nacionālā evolūcijas sintēzes centra vieszinātniece Wasila Dahdul Ziemeļkarolīnā analizēja simtiem mūsdienu piranhu un viņu radinieku priežu muzejos. "Par šo zivju grupu ir forši, ka viņu zobiem tiešām ir raksturīgas pazīmes, " sacīja Dahduls. "Pat viens zobs var daudz pateikt par to, kas tas ir un ar kādām citām zivīm tas ir saistīts."

Faktiski viņas filoģenētiskā analīze apstiprināja starpposma hipotēzi: Megapiranha, šķiet, atrodas ciltsrakstā starp mūsdienu piranhām un pacus.

Tomēr daži jautājumi paliek neatbildēti. AnPiranhas ir seši zobi, bet Megapiranhas bija septiņi, saka Dahduls. “Kas tad notika ar septīto zobu?” Viņas kolēģe Lundberga piebilst: “Vienu no zobiem varēja samazināt. Vai arī divi no sākotnējiem septiņiem ir apvienojušies attīstības gaitā. Tas ir atklāts jautājums. Varbūt kādu dienu mēs to uzzināsim. "

(Nacionālais evolūcijas sintēzes centrs (NESCent), 29.06.2009. - NPO)