Misija GRACE-FO tika veiksmīgi uzsākta

Satelītu tandēms nokavē Zemes gravitācijas lauku un tā izmaiņas

Misijas GRACE Follow-On dvīņu pavadoņi mērīs Zemes gravitācijas lauku. © Strēlnieks / AEI, NASA
lasīt skaļi

Jaunas acis kosmosā: Vakar vakarā no Kalifornijas orbītā sākās divi GRACE-FO misijas pavadoņi. Sākot ar šo vasaru, jūs vēl precīzāk nekā iepriekš mērīsit zemes gravitācijas lauku. Tie sniedz datus par ledāju kušanu, gruntsūdeņu krājumu izmaiņām, kā arī par atmosfēru un okeāna straumēm. Uz kuģa ir arī jauns lāzera interferometrs, kas ārkārtīgi precīzi var izmērīt abu satelītu attālumu.

Jau priekšgājēja misija GRACE sniedza pilnīgi jaunu ieskatu plaša mēroga, bet smalkās izmaiņās uz mūsu planētas. Tā kā viena no nedaudzajām Zemes novērošanas misijām, šīs misijas dati nav balstīti uz elektromagnētisko starojumu, bet gan uz zemes gravitācijas lauka mērījumiem. Pēc tam, kad GRACE tika pabeigta 2017. gada rudenī, divi jaunie satelīti no GRACE-FO tagad pārņem šo uzdevumu.

Attālums rada gravitācijas svārstības

2018. gada 22. maijā plkst. 9:47 satelītu duets GRACE uzsāka sekošanu raķetei Falcon 9 no Vandenbergas gaisa spēku bāzes Kalifornijā. Nesējraķete abus satelītus izvietoja 450 kilometru polārā orbītā. Tajā abi satelīti secīgi lido 220 kilometru attālumā. Tā kā zeme turpina griezties starp satelītiem katrā 90 minūšu orbītā, tie pakāpeniski skenē visu Zemes virsmu.

Princips: Divsatelīti ar mikroviļņu un lāzera interferometra palīdzību pastāvīgi kontrolē attālumu viens no otra un ātrumu. Abas tiek mainītas, lidojot pa ļoti masīviem vai zemākas masas zemes apgabaliem, jo ​​tie ietekmē Zemes gravitācijas lauku. Piemēram, Alpi ir pievilcīgāki nekā Ziemeļvācijas līdzenums. Satelīti pēc to relatīvā attāluma var izmērīt šīs niecīgās vietējā gravitācijas izmaiņas un to izmaiņas.

Uzsākta GRACE-FO misija Kalifornijā. © NASA

Dati par ledu, ūdeni un atmosfēru

"Primārais misijas mērķis ir izveidot globālas ikmēneša gravitācijas kartes. Ar šo datu palīdzību var rekonstruēt dažādas izmaiņas Zemes sistēmā, "skaidro misijas galvenais zinātnieks Frenks Flechtners no GFZ. Balstoties uz šiem datiem, cita starpā, ir iespējams noteikt, cik liels ir kūstošo ledāju īpatsvars pieaugošajā līmenī. Tomēr satelīti no kosmosa var noteikt arī zemes lielo gruntsūdens rezervuāru līmeni vai okeāna straumju gaitu. displejs

Ar tā saucamās GPS radio okultācijas palīdzību misija nodrošina arī datus par atmosfēru. Tā kā radiosignāli no GPS satelītiem, kas atrodas ceļā uz GRACE-FO satelītiem, tiek sadalīti atšķirīgi atkarībā no atmosfēras apstākļiem, tas ļauj izdarīt secinājumus par blīvumu, mitrumu un citiem parametriem. Šī informācija tiek piegādāta dažādiem starptautiskiem laikapstākļu centriem, lai uzlabotu viņu ikdienas prognozes.

Pēc veiksmīgas palaišanas abi satelīti tagad tiks pakāpeniski nodoti ekspluatācijā. Pētnieki, kas piedalās vasarā, sagaida pirmos zinātniskos datus. "Plānotais GRACE Follow-On misijas ilgums ir pieci gadi. Tomēr mēs ceram, ka GRACE Follow-On, tāpat kā piecu gadu priekšgājējs GRACE, darbosies ilgāk par 15 gadiem, "saka Gerhards Heinzels no Max-Planck Gravitācijas fizikas institūts.

(Helmholtz Center Potsdam - GFZ Vācijas Ģeoloģisko pētījumu centrs, Maks Planka Gravitācijas fizikas institūts, 23.05.2018. - NPO)