Siltumnīcefekta gāzu metāns: atpūtas laiks beidzās

Jauns kāpums noslēdz relatīvās stabilitātes fāzi atmosfērā

Govis kā klimata grēciniekus? © WWF
lasīt skaļi

Spēcīgā siltumnīcefekta gāzu metāna daudzums zemes atmosfērā pēdējā gada laikā atkal ir strauji palielinājies. Šis jaunais pārspriegums izbeidz aptuveni desmit gadu stabilitātes periodu, kurā izmeši un atmosfēras degradācija ir aptuveni līdzsvaroti. Amerikāņu pētnieki tagad ziņo žurnālā "Geophysical Review Letters".

Siltumnīcefekta gāzu metānu izdala mitrājos, rīsu laukos, lopkopībā un gāzes un ogļu rūpniecībā. Kopš pirmsrūpniecības laikiem gāzes koncentrācija atmosfērā ir vairāk nekā divkāršojusies. Mūsdienās tas rada apmēram vienu piekto daļu no antropogēnās siltumnīcas efekta. Tas noārdās atmosfērā, reaģējot ar hidroksilradikālu, ko bieži dēvē par "atmosfēras mazgāšanas līdzekli. Apmēram pirms desmit gadiem emisiju un ieguves rūpniecības stabilizācijas fāze sāka līdzsvarot viens otru.

Rise beidzas stabilā fāzē

Jauns pētījums, ko veikuši Masačūsetsas Tehnoloģiju institūta zinātnieki

(MIT) tomēr ir noteicis, ka šī stabilitātes fāze tagad ir beigusies. Mērījumiem pētnieki vadīja Metjū Rigbija un Ronalda Prinna gaisa paraugus, kas laika posmā no 1997. līdz 2008. gadam tika savākti visā pasaulē NASA "Advanced Global Atmospheric Gases Experiment". Viņu analīze parādīja, ka kopš 2007. gada ir izlaisti vairāki miljoni tonnu.

"Šis metāna pieaugums ir satraucošs, jo metāna koncentrācijas stabilitāte ir palīdzējusi kompensēt negaidīti straujo oglekļa dioksīda izmešu pieaugumu, " sacīja Goddard Ad klimatologs Drew Shindell.

NASA Kosmosa pētījumu institūts Ņujorkā. "Tā kā metāns turpina pieaugt tik strauji, mēs zaudējam šo līdzsvarojošo efektu." Pagaidām nav skaidrs, vai šis pieaugums ir atgriešanās pie ilgtermiņa tendences vai tikai īstermiņa anomālijas sākums.

Ziemeļu puslodē izdalās vairāk metāna

Pārsteidzoši, ka atjaunotais ievērojamais metāna pieaugums sākās gandrīz vienlaicīgi visā pasaulē. Tā kā gāzu sajaukšanās un līdzsvars starp abām puslodēm atmosfērā prasa vairāk nekā gadu, tas vienlaikus jābalsta arī uz relatīvu globālo emisiju pieaugumu.

Neskatoties uz paralēlo tendenci, liela daļa emisiju nāk no ziemeļu puslodes, sacīja pētnieki. Iespējamais izskaidrojums tam varētu būt ļoti siltā klimata apstākļi Sibīrijā 2007. gadā. Viņi atkausēja lielas sasalušās augsnes teritorijas, veicinot metāna izdalīšanos baktēriju sadalīšanās rezultātā no šīm augsnēm. Tomēr to, kāpēc metāna emisijas palielinājās arī dienvidu puslodē, kaut arī mazāk spēcīgi, ar to nevar izskaidrot.

Samazināšanās procesa cēlonis?

Alternatīvs izskaidrojums varētu būt arī pašā atmosfērā: Pētnieki neizslēdz, ka ir samazinājušās metānu iznīcinošā hidroksiljona koncentrācijas. Teorētiskie pētījumi rāda, ka šādā gadījumā izmeši faktiski palielinās un ka tas būtu izteiktāk ziemeļu puslodē. Tomēr šobrīd nav skaidrs, vai hidroksillīme ir faktiski samazinājusies, jo pašreizējās šīs molekulas mērīšanas metodes ir ļoti neprecīzas.

"Nākamais solis būs šī pētīšana, izmantojot ļoti augstas izšķirtspējas atmosfēras cirkulācijas modeli un datus no citiem tīkliem, " skaidro Prins. Tas tomēr varētu aizņemt vēl vienu gadu. Tā kā metānam ir aptuveni 23 reizes augstāka siltumnīcefekta nekā CO2, pēc pētnieka domām, precīza attīstības uzraudzība ir obligāta. "Atslēgas ir relatīvās lomas: šķiet, ka mums ir abu procesu sajaukums, palielināta izlaišana un samazināšana, bet mums jāzina, kas ir katra procesa būtība."

(Masačūsetsas Tehnoloģiju institūts, 2008. gada 31. oktobris - NPO)