Atklāta pirmreizējā marsupial masu kapavieta

Kaļķakmens ala Austrālijā izrādās labs atradums paleontologiem

Nimbadon lavarackorum galvaskauss dažādos attīstības posmos © Karen Black, UNSW
lasīt skaļi

Kvīnslendā, Austrālijā, pētnieki ir atklājuši kaļķakmens alu ar simtiem galvaskausu un kaulu, kas atrasti izmirušajā Marsupial Nimbadon. 15 miljonus gadu vecie kauli pirmo reizi ļāva rekonstruēt visu attīstību no mazuļa līdz pieaugušajam un parādīt, ka tas jau darbojas, kā tas bija mūsdienu marsupialā.

Riverslējas apgabals Kvīnslendas ziemeļrietumos tiek uzskatīts par vienu no vissvarīgākajām fosiliju vietām Austrālijā, un UNESCO to klasificē kā pasaules mantojuma vietu. Ar alu klāts kaļķakmens ir īpaši bagāts ar relikvijām pirms apmēram 15 miljoniem gadu, kad bijušie lietus meži pakāpeniski pārvērtās par zālājiem. Tagad Jaundienvidvelsas universitātes pētnieki šeit atkal ir veikuši sensacionālu atklājumu. Alā viņi saskārās ar īpaši labi saglabājamiem dažādu marsupiālu kauliem, ieskaitot ķengurus, somas sikspārņus, sikspārņus un poikilos.

Visu vecumu galvaskauss uz kaudzes

Visjutīgākie tomēr bija zālēdāju pundurzivju Nimbadon lavarackorum kauli. No šī aptuveni aitu izmēra Marsupialia pārstāvja pētnieki atklāja simtiem dažādu vecuma grupu indivīdu kaulus un galvaskausus. Salīdzinot 26 iepriekš neatklātus dažāda vecuma indivīdus, zinātnieki spēja rekonstruēt, kā Nimbadoni attīstījās pirmo reizi.

Jauniešu attīstība rekonstruēta

"Šis ir fantastisks un neticami reti atrodams atradums, " sacīja izrakumu komandas vadītāja Kārena Blek. "Neparasti labs fosiliju saglabāšanās stāvoklis ļāva mums saprast Nimbadona augšanu un attīstību no mazuļa līdz pieaugušajam. Līdz šim ir atgūti 26 galvaskausi - no zīdītām zēniem somā, līdz nepilngadīgiem un vecākiem pieaugušajiem. "

Vērtīgas piezīmes par galvaskausa attīstību © Karen Black, UNSW

Salīdzinošie pētījumi rāda, ka pat pirmatnējie mazuļu mazuļi mūsdienās jau attīstījās kā viņu pēcnācēji: tikai nepilnu mēnesi pēc apaugļošanas viņi piedzima nenobrieduši un savu attīstību pabeidza mātes somā. Turklāt galvaskausi rāda, ka mazuļiem vispirms aug un saglabājas galvas priekšpuse - domājams, lai nodrošinātu pietiekamu stabilitāti zīdīšanas laikā. Vēlāk, vecumā, kad mazuļi jau baroja pirmās lapas, arī pārējā galva saspieda un izauga. Pirmām kārtām izveidojās lieli dobumi un daivas, kas spēcīgajiem masticējošajiem muskuļiem piedāvāja labus piestiprināšanas punktus. displejs

Alas ieeja kā nāves slazds

Acīmredzot pirms apmēram piecpadsmit miljoniem gadu vesels Nimbadonu ganāmpulks bija iekāpis un nonācis nāvē. "Viņi, iespējams, avarēja caur vertikālu alas ieeju, kuru slēpja veģetācija un šķita kā dabiski slazdi, " sacīja Melnais. Šie dzīvnieki, ieskaitot māmiņas, kas zēnus nes somā, nomira triecienā vai izdzīvoja, pēc tam tika ieslodzīti alā, nespējot aizbēgt nnen. No fakta, ka nogalināja tik daudz dzīvnieku vienlaikus, pētnieki secina, ka nimbadoni, līdzīgi daudziem mūsdienu ganībām, ģimenes grupās vai pat gr Viņu grupas dzīvoja kopā.

Zinātnieki vēl nav izrakuši daļu fosiliju, kas joprojām paslēptas alā. "Mēs burtiski tikko saskrāpējām virsmu, vēl tūkstošiem kaulu joprojām ir aprakti dziļākajos atradnes slāņos, " sacīja Melnais.

(Jaunās Dienvidvelsas Universitāte, 20.07.2010. - NPO)